Thailand voor beginners - alles wat je wilt en zou moeten weten over Thailand

Thailand | vakantie | plaatsen & eilanden | bezienswaardigheden | eten in Thailand | oplichting | reisinfo | weer & klimaat | links

Thailand voor beginners

Thailand is een tropisch land in het zuid-oosten van AziŽ. Het land telt bijna zeventig miljoen inwoners, is ruim twaalf keer zo groot dan Nederland en grenst aan de landen Myanmar, MaleisiŽ, Laos en Cambodja. Bijzonder feit is dat Thailand, dat tot 1939 Siam heette, als enige land in deze regio nooit door een Europees land gekoloniseerd is. Voor Europeanen is Thailand vooral een zeer fijne vakantiebestemming waar de combinatie van prachtige stranden, een indrukwekkende natuur, een enorme hoeveelheid aan mooie bezienswaardigheden en natuurlijk ook de altijd goedlachse en vriendelijke bevolking ervoor zorgt dat je huiswaarts keert met heerlijke vakantieherinneringen. De bijnaam van Thailand is niet voor niets 'Het Land van de Glimlach'.

Thailand bezienswaardigheden

De overweldigende natuur, de prachtige tropische stranden en de cultuur van Thailand heeft ervoor gezorgd dat er veel te zien en te doen is in Thailand.
De site top10bezienswaardigheden.nl heeft de hotspots van Thailand op een rijtje gezet:
Thailand bezienswaardigheden top 10

Geschiedenis

Thailand heeft zowel een jonge als een oude geschiedenis. Als land dat Thailand genoemd wordt is de historie vrij recent, want pas sinds 1939 wordt het land Thailand genoemd. In Thailand zelf heeft men het over Prathet Thai wat letterlijk 'vrij land' zou betekenen. Daarvoor heette het land Siam. Deze benaming kom je soms op verschillende manieren nog tegen. Thailand is overigens ontstaan uit een samenvoeging van verschillende oude koninkrijken zoals Sukhothai, Lanna en Ayutthaya.

Al lang voordat de Thai neerstreken in het tegenwoordige Thailand was er sprake van bewoning. In Ban Chiang, in de provincie Udon Thani, zijn archeologische vondsten gedaan die erop wijzen dat hier omstreeks 3600 jaar voor het begin van onze jaartelling mensen gewoond zouden hebben. Over de exacte datering bestaat nogal wat discussie, maar feit is dat ruim voor de moderne beschaving er al mensen woonden binnen wat nu Thailand is.

Waarschijnlijk volgde er daarna een periode waarin er amper of geen mensen woonden in Thailand. In een later stadium vestigden verschillende Aziatische volkeren zich op vrij kleine schaal in het hedendaagse Thailand. Zij namen religie met zich mee: het hindoeÔsme vanuit India en het boeddhisme vanuit onder andere Laos en China. De basis voor het huidige Thailand is echter gelegd door de grootscheepse migratie vanuit Zuid-China gedurende het eerste millennium. In het zuiden van Thailand ontstond in de zevende eeuw het Koninkrijk Srivijaya. Hiertoe behoorde ook MaleisiŽ en een redelijk deel van het hedendaagse IndonesiŽ.

De eigenlijke ontstaan van het huidige Thailand wordt toegewezen aan de dertiende eeuw, toen het Koninkrijk Sukhothai ontstond. Daarnaast waren er nog een aantal kleinere staatjes die naast Sukhothai op het hedendaagse Thaise grondgebied ontstonden. In de veertiende eeuw werd het Koninkrijk Ayutthaya gevestigd in wat nu het centrale deel van Thailand is. Ayutthaya werd door Koning Ramathidodi I gesticht in 1351. Slechts 25 jaar later nam hij het Koninkrijk Sukhothai over. In een tijdsbestek van maar liefst vier eeuwen groeide het land uit tot Siam, de natie die de voorloper was van Thailand.

Op het moment dat de Europeanen naar AziŽ kwamen werd Ayutthaya een belangrijke handelspartner van onder ander de Portugezen, de Nederlanders, de Spanjaarden, de Britten en de Fransen. Daarnaast was er al een langere samenwerking met Aziatische volkeren zoals de Chinezen, de Japanners, de Perzen en de IndiŽrs. In plaats van dat Siam gekoloniseerd werd, werd er goed met de Europeanen samengewerkt. Dat heeft ervoor gezorgd dat dit het enige land in de regio is dat nooit gekoloniseerd is geweest. Ayutthaya kende in de 18e eeuw zijn Gouden Eeuw, en dan met name het tweede kwart van die eeuw. Na meerdere invallen door buurlanden was het Birma dat in 1767 Ayutthaya verwoeste en daarmee een einde maakte aan een lange periode van macht voor dit koninkrijk.

De Thai hebben het moeilijk gehad door de klap die de Birmezen hen toegebracht hadden. Phraya Taksin was de grondlegger voor een nieuwe fase voor Ayutthaya. Hij stichtte de nieuwe hoofdstad Thonburi, waarna hij zichzelf in 1769 tot koning van het nieuwe rijk benoemde. Onder zijn bewind werd het koninkrijk uitgebreid met gebieden die niet eerder tot het land behoorden. In 1782 werd Taksin geŽxecuteerd op basis van zogenaamde godsdienstwaanzinnigheid. Generaal Chakri werd zijn opvolger. Dat geschiedde op 6 april 1782, een dag die tegenwoordig een nationale feestdag is. Deze datum was het begin van de Chakri-dynastie die tot op heden over de troon in Thailand heerst.

In 1932 vond er een staatsgreep plaats in Siam. Door middel van een geweldloze staatsgreep kwamen de militairen aan de macht. Thailand werd hiermee omgevormd van een absolute naar een constitutionele monarchie. Het militaire regime voerde verschillende hervormingen door. Zo werd de Baht als munteenheid geÔntroduceerd en werden er lokale verkiezingen geÔntroduceerd. Met de aanstelling van generaal-majoor Plaek Pibul Songkram als premier in 1938 ontstond er een nationalistische koers in Siam. Dit zorgde ervoor dat de naam van het land in 1939 gewijzigd werd in Thailand.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog raakte Thailand in conflict met Vichy-Frankrijk. Inzet was het grondgebied dat de Fransen in respectievelijk 1893 en 1904 afgepakt hadden van Siam. Met hulp van Japan werden een aantal betwiste gebieden in Laos en Cambodja teruggegeven aan Thailand. De samenwerking met de Japanners zorgden voor een verslechterde verhouding met de Amerikanen en de Britten. Japan raakte aan de verliezende hand in W.O. II en in Thailand werd Pibul afgezet. De nieuwe liberale wind die in Thailand ging waaien is de redding voor het land geweest. Hierdoor heeft de VS ervoor gezorgd dat Thailand niet door de Britten werd gekoloniseerd na de oorlog. De naam Siam werd in 1945 in ere hersteld. De nieuwe premier Seni Pramoj wilde hiermee afstand nemen van het nationalistische regime van zijn voorganger.

In 1948 keerde Pibul terug op het toneel. Hij werd voor een tweede keer minister-president. In juli 1949 werd Siam weer Thailand, dit keer voorgoed. Er was grote weerstand tegen Pibul wat leidde tot een paar vergeefse couppogingen. In 1957 werd Pibul uiteindelijk toch afgezet. Het bewind onder de nieuwe leiders zorgde voor verschillende verbeteringen voor Thailand. De economie werd sterker, de gezondheidszorg werd verbeterd en er ontstond een middenklasse. Op het moment dat de Verenigde Staten in oorlog kwam met het socialistische Vietnam sloot Thailand een verdrag met de VS. De steun aan Amerika in deze oorlog zorgde voor de toestroom van vele Amerikaanse dollars die de economie verder stimuleerden. Het zorgde ook voor verwestersing van Thailand. Dit leidde onder andere tot verstedelijking.

De afgelopen decennia is het in Thailand politiek nooit helemaal rustig geweest. Staatsgrepen, machtswisselingen en sterk wisselende politieke koersen hebben vaak als remmende factor gewerkt op de ontwikkeling van Thailand. Al met al is het land deze periode vooral dankzij het florerende toerisme goed doorgekomen. De huidige Thaise regering bestaat uit militairen die in 2014 door middel van een staatsgreep de macht overgenomen hebben.

Economie

Thailand heeft een economie die erg afhankelijk is van de export. Een redelijk groot deel van wat er binnen Thailand geproduceerd en geteeld wordt verdwijnt naar het buitenland, waardoor er een stroom van geld richting Thailand is. Met name de industrie scoort hierbij erg goed met technologie als de nummer ťťn. Verschillende Japanse en Koreaanse technologiegiganten gebruiken Thailand voor de productie van onderdelen en ook kant en klare consumentenproducten. Zo is Thailand erg groot in de productie van harde schijven en onderdelen voor mobiele telefoons. Wat niet veel mensen weten is dat ook de auto-industrie erg groot is in Thailand. Het land was in 2017 zelfs de grootste productent van auto's in Zuidoost-AziŽ met een totaal van bijna twee miljoen auto's, waarvan bijna zestig procent geŽxporteerd is. Dat dit onbekend is bij het grote publiek is omdat het gros van de productie in licentie is van merken uit andere landen. Zo laten merken als Toyota, Volvo, Honda, Ford, Nissan en BMW auto's in Thailand maken. Thai Rung is het enige Thaise automerk. Hoewel er wel wat naar het buitenland geŽxporteerd wordt, is de kans klein dat je een Thai Rung ergens in Europa rond zult zien rijden.

Landbouw, bosbouw en visserij dragen ook een flink steentje bij aan de Thaise economie. In totaal zijn deze drie sectoren goed voor iets minder dan tien procent van het bruto binnenlands product. Een belangrijk product is rijst. Thailand behoort tot de landen met de hoogste rijstproductie ter wereld. Hoewel er in China, India en IndonesiŽ aanzienlijk meer tonnen aan rijst per jaar produceren, behoort Thailand wel al jaren tot de landen die het meeste rijst exporteren. Regelmatig staat Thailand daarbij op de eerste plek, soms moet het door tegenvallende oogsten of een hogere binnenlandse vraag andere landen zoals Vietnam en India boven zich dulden.

Het toerisme begint een steeds hogere bijdrage aan de Thaise economie te leveren. niet alleen stijgt het aantal toeristen flink, ook de bestedingen per bezoeker lijken alsmaar toe te nemen. Inmiddels is deze sector goed voor ongeveer 6 tot 7 procent van de totale inkomsten in Thailand. De vraag is of dit percentage in de toekomst nog verder toe zal nemen, want het lijkt er immers op dat veel andere bronnen van inkomsten zich in een gelijkwaardige trend ontwikkelen.

Al met al doet Thailand het economisch gezien goed. Het behoort tot de snelst groeiende economieŽn van AziŽ. Wereldwijd neemt Thailand een steeds belangrijkere positie in en kijkend naar de rijkste landen van Zuidoost-AziŽ dan doet Thailand het heel erg goed. neemt niet weg overigens dat er in Thailand nog steeds sprake is van vrij veel armoede. Dat zie je vooral terug op het platteland waar de salarissen lager liggen en er minder lans op werk is. In een grote stad als Bangkok is het vaak beter gesteld. Daar is een grotere middenklasse die het relatief goed heeft.

Bevolking, cultuur en religie

Over ťťn ding zijn veel bezoekers aan Thailand het eens: het land heeft een vriendelijke bevolking die je veelal met een glimlach op het gezicht begroet. Deze vriendelijkheid is een belangrijke pijler onder het toerisme in Thailand. Een bezoeker voelt zich hierdoor oprecht welkom in dit aangename land. De Thai vinden het belangrijk dat iemand het naar zijn zin heeft. Het streven naar geluk is binnen het leven van de Thai zelf ook ťťn van de belangrijkste doelen. De bevolking is multicultureel. Dat komt omdat Thailand eigenlijk een plek is die eigenlijk gebaseerd is op migranten. Zo zijn de oorspronkelijke Thai eigenlijk afkomstig uit het zuiden van China. In de loop der eeuwen zijn er ook veel migranten uit andere Aziatische landen naar Thailand gekomen, onder andere uit India, Vietnam, Laos en MaleisiŽ. Hierdoor is er een ware smeltkroes van volkeren ontstaan waarvan een groot deel zich vooral Thai voelt zonder te kijken naar waar hun voorouders oorspronkelijk vandaan kwamen.

Hoewel in Thailand directheid net als elders in AziŽ minder goed gewaardeerd wordt, kan men hier soms wel net wat beter mee omgaan als in andere Aziatische landen. Dat betekent echter dat je nog steeds op moet passen met hoe je je uit. Wij Nederlanders staan bekend om onze directheid en Thai weten soms niet altijd goed hoe daar mee om te gaan. Wat ook kenmerkend is voor de Thai is hun liefde voor het koningshuis. Je mag de Thai zelfs op een positieve wijze nationalistisch noemen. Dat heeft wel een keerzijde, want het beledigen van het koningshuis is absolute 'not done' in Thailand. Wees daarvoor gewaarschuwd! Ook is openbaar affectie tonen niet zo gepast in Thailand. Hand in hand lopen of in het openbaar kussen of knuffelen zul je de lokale mensen niet zo snel zien doen.

Ook op het gebied van religie zie je een grote diversiteit in Thailand. Het boeddhisme is veruit de grootste religie. In Thailand is dit het Theravada boeddhisme, dat typisch iets iets voor de zuidelijke regionen van AziŽ. Verspreid over het land kun je de meest prachtige boeddhistische tempels bezoeken. Respecteer daarbij wel de kledingvoorschriften en vergeet nooit om je schoenen (of slippers) uit te doen voor je een tempel betreedt. Naast het boeddhisme zie je het christendom, de islam en het hindoeÔsme terug in de Thaise samenleving. Deze religies zijn hier door migratie terechtgekomen. Zo zie je in de provincie Phuket relatief veel moslims wonen, wat een voortvloeisel is van migratie vanuit MaleisiŽ.

Opmerkingen?

We doen ons best om de informatie op www.thailandvoorbeginners.info zo accuraat, eerlijk en actueel mogelijk te houden. Toch kan het gebeuren dat er een foutje insluipt of er iets veranderd is wat we nog niet op deze site vermeld hebben. Opmerkingen kunnen verstuurd worden per e-mail.

Thailand voor beginners

Ben je van plan om Thailand voor een eerste keer te bezoeken? Het is dan handig als je vooraf alvast nuttige tips voor Thailand gelezen hebt. Voor iedereen die goede basisinfo over het land Thailand wil hebben is THAILAND VOOR BEGINNERS gemaakt. Hiermee kun je je prima voorbereiden op een vakantie in Thailand. Ook vind je op deze site veel informatie voor een spreekbeurt of werkstuk over Thailand.

Meer Thaise 'voor beginners' sites

Wij hebben behalve deze site nog een aantal 'voor beginners' websites over Thaise bestemmingen:
Bangkok voor beginners
Phuket voor beginners

Meer info over Thailand

De volgende sites bieden uitgebreide tips en informatie over Thailand:
beste periode voor een Thailand zonvakantie
Thailand informatie
Thailand top 10
Thailand weer & klimaat
bijzondere plaatsen in Thailand
winterzon in Thailand

© teksten & foto's Silver Media - contact, disclaimer & copyright - cookies & privacy